Мыши-песчанки способны различать гласные языка человека

Мыши песчанки быстро обучаются распознаванию речи человека. В результате эксперимента ученые выяснили, что, по крайней мере, гласные звуки песчанки обучаются распознавать очень быстро. Среди песчанок даже нашлись «гении» – мыши, которые практически не путали слова человека и безошибочно выбирали нужную кормушку.

Джоан Синнотт (Joan Sinnott) и Келли Мостеллер (Kelly Mosteller) из американского Университета Южной Алабамы (University of South Alabama) показали, что монгольские мыши-песчанки (Meriones unguiculatus) легко обучаются различать звуки человеческой речи, по крайней мере, гласные, сообщает Nature.

Исследовательницы предлагали песчанкам еду случайным образом в одной из двух кормушек. Когда еда появлялась в левой кормушке, включалась запись человеческого голоса, произносившего одно слово, когда в правой – другое, причем слова отличались гласными. После нескольких сеансов при каждой комбинации гласных песчанки успешно обучались распознаванию двух слов и бежали к той кормушке, которая ассоциировалась с произносимым словом.

Участвовавшие в экспериментах грызуны различались по способностям. Две песчанки (получившие имена Вашингтон и Джексон) оказались «гениями» – они очень быстро обучались и практически никогда не путали кормушки.

В дальнейших планах исследователей – выяснить, как способность к различению звуков меняется у песчанок с возрастом.